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Les tours de Cabrenç, aux confins de la France et de l’Espagne, au coeur de la Catalogne (66)

Panorama Tours de Cabrens Serralongue Lamanère

Situé entre Serralongue et Lamanère, la commune la plus méridionale de la France continentale, le château de Cabrenç était le siège de la principale seigneurie du Haut-Vallespir. On accède après deux heures de bonne montée à cette hauteur stratégique qui abrite en réalité trois constructions. La première, d’où est prise la photo, daterait du dernier quart du XIe siècle. Elle fut un logis seigneurial doté d’une chapelle, à 1 326 mètres d’altitude. La deuxième, figurée ici, est appelée « tour médiane » et fut construite peu après pour défendre le donjon. Enfin, en contrebas, un troisième édifice serait le fruit d’une lutte de pouvoir entre le seigneur de Serralongue et son suzerain, le vicomte de Castelnou. A l’origine, une tour avait été édifiée par le vicomte pour contrôler l’accès à la vieille forteresse. Mais l’initiative n’était pas du goût du jeune seigneur, qui la fit raser, vraisemblablement en 1277. La sentence tomba : il fallut reconstruire. Mais à en croire les textes, elle n’était toujours pas exécutée en 1303. Dans les années qui suivirent, « la tour suzeraine a été rebâtie ; pour éviter toute équivoque, elle est dressée nettement en contrebas, sur un site moins défendable », selon l’historien Charles-Laurent Salch. Ce n’est qu’au XIVe siècle qu’elle aurait pu servir épisodiquement de tour à signaux, mais ce n’était certainement pas sa fonction première, comme on l’a longtemps cru (photo ci-dessous).

Photos © Janet MOLINS

Tours de Cabrenç Cabrens tour suzeraine

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